日の本にて…  ハロー、シカゴ



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クリスマス準備

11月最終日曜日、クリスマス準備をしなくちゃ!

さすがアメリカ、クリスマス関係は気合が入ってる。
(これでも去年よりは規模が縮小されている気がする。)
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↑ツリー。生木を買う人も多い。

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↑外(庭など)用の飾り、ライトなど。

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↑ツリーに飾るオーナメントも多い。


小雪のちらつく中、外の飾りつけ。さむっ。
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はしごを持ってないので、ゴミ箱に乗っかってやった。

雨どいや壁にライトを吊り上げるフック、ライトを自動で点灯させるタイマーなど、細かい部品などはいくらでも売っている。

凝ろうと思ったら、キリがありませんぜ。

家の中は奥さん担当。
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暗くなると、それなりにかわいい?
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お隣とのコラボ?

他と比べると、自分のセンスのなさがやになるなー。


ほんだらの。

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柴 英斗
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by shibaei | 2008-12-01 08:31 | 海外

ヤマダ電機 vs ベスト・バイ -日米対決?年末商戦

サンクスギビングで、うちの会社は木・金連休です(会社によります)。

学校なんかは水曜から休みらしいですね。

でも、銀行の休みは木曜のみ。

まぁ、うちの事務所でも多くの人が有休をとって、今週は開店休業状態です。

金曜の早朝(木曜の深夜)からはいよいよ国を挙げての大バーゲン。

特にクリスマスのプレゼントや大型家電などはこの時期に購入するアメリカ人が多いみたいです。

私見ですが、アメリカの年末商戦は11月末がピークで12月は静かにクリスマスを迎える感じではないでしょうか。

電機屋さんは好きです。散歩がてらに覗きます。男の性なのでしょうか?

今、気になるのは大型テレビですね、やっぱり。

日米における大型テレビの販売価格の違い
(1ドル=120円計算、2007年4月のデータなので)
(液晶テレビ・プラズマテレビ、40~49インチを対象)

            ヤマダ電機(日本)   ベストバイ(アメリカ)
15万円未満      0機種            13機種
15~19.9万円    0機種            10機種
20~26.9万円    2機種            9機種
27~32.9万円    13機種           4機種
33~39.9万円    4機種            0機種
40万円以上      19機種           0機種

20万以下がメインのアメリカ、30万以上がメインの日本といった感じでしょうか。

今、もっと下がってます。
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三菱の73インチ(写真に納まらない)、2564ドル。

この差は何から??

大雑把にいうと、職人芸にこだわる日本vs大きかったらいいじゃんアメリカ。

海外の工場で部品を作成するにして、部品同士の互換性や相性を気にする日本。
vs
出来合いの部品でいいから組み立ててしまおうとするアメリカ。

一つ一つの食材にこだわったラーメン。
vs
大量に早くが最優先のマクドナルド。

しつこい?

でも、不思議なのは日本のメーカーの商品も、こちらでは日本よりずっと安いんじゃないでしょうか?もしそうだったら、何か変な話だと思いません??
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パナソニック 50インチ、999ドル
ソニー 46インチ、1699ドル

薄型が進んだこともあって、売り場に在庫をいっぱい並べてます。

購入、即、自分で持って帰ります。

個人的には、テレビは大きくて映ればいいな。そこまで映像にこだわりませんし。

安いのでいいので、おっきいのがほしい…。


今年はこの不景気、売れるんでしょうか?日米ともに。

ほんだらの。

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柴 英斗
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by shibaei | 2008-11-27 13:03 | 海外

マディソンの古本・中古CD屋さん

日本は連休明けらしいが、こっちは今週末からサンクス・ギビング。

水曜まで働いたら4連休!

気合が違うぞ。

で、ウィスコンシンまでひとっ走りしてきた。
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州境くらいから雪景色。週末に降ったみたいね。

シカゴもかなり寒いが、マディソンはもっとさむっ!

130マイル(キロは×1.6)を2時間。

セントルイスまで310マイルを休憩なく走った経験から、これくらいは何ともなくなった。

最近、何度かの訪問で、休憩がてら寄っているのがここ。
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スーパー(奥)でサンドイッチとコーラ買って、食べた後に古本屋(手前)でちょい休憩。

日本のブックオフみたいに中古のCD(DVD)も本も置いている広い店、家の近所ではまだみたことがない。

日本のアニメのDVDも若干あり。
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マクロスのDVD発見。

マクロスは「ロボテック」というタイトルで「超時空シリーズ」や「装甲騎兵モスピーダ」などと合わせてこちらでオリジナル(?)に再編纂されているそうで、残念ながらDVDにも日本語バージョンは入っていない。(どーやって話をつなげてるの?)
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あと、これは驚いた。

CDの棚の中に「LUNA SEA」発見。

はい、日本のルナ・シーです。「マザー」→

なんで??


こちらのCDの探し方が最近、漸くわかった。

本日の獲物。
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ビリー・ジョエル 「ビリー・ザ・ベスト」7.98ドル(20年前から探してた。)
ビリー・アイドル 「ヴァイタル・アイドル」5.98ドル(Mony Mony 最高!畑中の入場曲inろくでなしブルース)

アーティスト名で探す際、同じビリーでも、ビリー・ジョエルは「J」、ビリー・アイドルは「I」のところで発見。

「B」ではないのだ。

バンド名で探すのは簡単ね。


ほんだらの。

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ビリー・ジョエルってスタローンに似てない?ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2008-11-25 12:18 | 海外

シカゴ・プレミアム・アウトレット・モール 

10月にも書いたオーロラにあるアウトレット・モール。
プレミアム・アウトレット・モール
今日は早くも雪がちらついてます。
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やはり寒くなって行くところではないですね…。

外をぶらぶらもできず、ひたすら、フードコートで子どもと留守番。
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いっぱいでしたが、「こっちへどうぞ」とアメリカ人。こういう親切さは嬉しい。
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我が子は3歳にしてホットドッグとフレンチフライのセット、一人で全部食べてしまいました。

「男なら食え!」と育てていますが、今後の食費が心配です。

なんでここまでして来ているかというと、

本来、大幅な割引(唯でさえ安いのにさらに安くなるの)は、サンクスギビングディなのですが、不景気の影響で早くも結構安くなっているそうなんですってよ。

日本へのお土産も買わんといけんそうで。

ちなみに、11月28日は深夜から大売出しだそうです。

フードコートだけでは間が持たないので、次に、コーヒーを飲みに。

スタバがばば混みのため、シアトル・コーヒーへ。

ここは手際がすこぶる悪いので空いてます。でも、他の客が一人でもいるとかなり待たされます。
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どら焼き…

家に帰る頃には本降り。
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ほんだらの。

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また雪の季節が始まったのねー。ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2008-11-17 14:04 | 海外

のどくすり

画期的!のどぬーる!!
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子どもの頃からぜんそく気味で、ちょっとした風邪でもやたらのどが痛い、咳が出る、咳が出るからのどが痛い、といった悪循環を繰り返している。

そんなとき颯爽と現われたのが、のどぬーる。

お医者さんが「はい、くち開けてー」とぐぁーと口開けたときに、ぐりりんとのどに塗ってくれる消毒液があるでしょ?

あれを自分でできるものなのさっ!

でも、これ、付属の綿棒に限りがあったり、持ち運ぶのに不便だった。

そして、つぎに発売されたのがこれ。
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のどぬーるスプレー
写真はこちらより
これはもう風邪の季節の必需品でしたわ。

のど飴もいいんだけど、四六時中なめてるわけにはいかない。

でも、このスプレーなら最悪、電話しながらでも大丈夫なのだ。

ネーミングのセンスも含めて最高!小林製薬さん!!



この2週間、のどがおかしいんだわ。咳がとまらんのだわ。

そして薬局に行ってみた。(薬局は日本のコンビニ並にどこにでもあります。)

ビックスベポラップ。こういう日本でも売ってるものに目が行きがちね。
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他がちんぷんかんぷんだから。

うんで、
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このかき氷のイチゴとメロンシロップみたいなのが、のどスプレー…。

量は少ないけど、同じ値段で別のものにした。
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のどスプレーの企画自体はどこが発(初)なんだろ?日本??

そうだとしたら、すごいぞ!小林製薬!!

トイレその後に!!!

ほんだらの。


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by shibaei | 2008-11-06 09:08 | 海外

アウトレット・モール -シカゴの秋の過ごし方 3

寒くなる前に、オーロラにあるシカゴ・プレミアム・アウトレットに行ってきました。

ウェブ検索すると日本語にも対応してました。シカゴ・プレミアム・アウトレット

冬でも行けるっちゃあ行けるんですが、ここは
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半屋外のモールで、屋根はあっても吹き抜けのため、冬はかなり寒いんです。

120もの有名ブランドの店舗があり常時25~50%、ときにはそれ以上安くなるとのことで、いつ行っても人がいっぱい。特にアジア系。
日本からもツアーが組まれてるらしいですね??

例えば、ラルフローレンのシャツ、日本だと1万7千円くらいのものが、39ドルで売ってます。

ナイキのシューズ、30ドルくらいから売ってます。

アメリカ人の好きなクロックス。
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大抵は35ドル以上で売っているので、ここで買うと10~15ドルは安いみたいですね。

日本だといくらで売ってるんでしょうか。

どー見ても、便所スリッパですけど。

コーチなんかは整理券が配布されるほど、混むみたいですね。


というわけで、男どもはひたすら待つことが多くなると思います。

えーい、食べるのみ。

フードコート。
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ホットドッグ、ピザ、ハンバーガー、チャイニーズ、寿司など、時間帯によっては席が見つからないくらい混みます。

露天販売のポップコーン。
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これ、やたら美味かった。

一袋買ったところ、奥さんを待ってる間にほとんど食べてしまい、もう一袋買いました。

チーズ味とキャラメル味の両方入ったコンボがお勧めです。


おもちゃ屋など子ども向けの店(私向け?)や、子どもを遊ばせる「ちびっ子広場」みたいな場所は基本、ありません。

家族で行くなら、覚悟しといてください。お父さんは大変ですよー。


日本で売ってる値段と比べて、随分安く買えたーとささやかな幸せに浸ること一瞬。

でも、何も買わないのが一番、お金を使わなくて済むんですよね…。

ほんだらの。


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by shibaei | 2008-10-07 11:55 | 海外

ジョン・ハンコック・センター -シカゴの秋の過ごし方 2

寒くなると、郊外からはシカゴ・ダウンタウンには滅多に行けません。(行く気になりません。)

今日は既に寒いですけど。

シカゴ・ダウン・タウン。
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ミシガン・アベニュー沿いは日本人女性好みのブランド・ショップが軒を連ねます。

(こういう所に行くと、「ウィンドウ・ショッピング」ほど意味の理解できん言葉はないと深く再実感できます。買わないのに何故見る?もう買ったのに何故さらに見る?)

シカゴで3番目に高いビル、ジョン・ハンコック・センターもここに。
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地下一階が展望台への入口。
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写真はアメリカ人に人気のレストラン、チーズケーキ・ファクトリー。
量は多いです。味は大雑把です。

大人一人15ドル。

日本でもそうだけど、展望台に上がるのって高いなー。

それでも上りたがる人が多いなー。

お金払って、ゲートをくぐるとブルースクリーンをバックに写真撮影。

よくある合成写真を作ってくれるのですが、「入場料15ドルもするし、写真代は込みなのかなー」と思って質問すると、見事に別料金でした。甘い。奄美大島。

待つことしばし。

エレベーターで一気に94階へ。

耳が変。

見晴らしはさすが。

南。
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東。ネイビー・ピア。
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北。ミシガン湖沿いにビーチが続きます。清掃ボランティアに参加した場所はこの先。
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西。
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南と余り変わらない風景なので、下を撮ってみた。
「人がゴミのようだ!」 by ムスカ in ラピュタ

音声案内のためのラジオみたいなのを貸してくれます。
大人用、子供用それぞれ向きによってチャンネルを変更すると、景色やイベントを説明してくれます。
勿論、英語ですが、特に子供向けチャンネルだとそんなに難しくないと思います。

ここで希望者は下で撮影した写真(かなりきれいに合成)を購入できます。

ちなみに、95階にはシカゴ有数の高級レストラン「The Signature Room on the 95th Floor」があります。

シカゴにいるうちに一度は行っとけと言われる「The Signature Room on the 95th Floor」

高いんだろうなー、見晴らしも。値段も。

ほんだらの。


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↑子どもがいる限り、ファミレスかファーストフード。ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2008-10-06 10:40 | 海外

アメリカに憧れている方へ 2

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これ、ほしいーっ!と思える方、アメリカ人になれます。

既に山ほど持ってるという方、立派なアメリカ人です。

「アメリカに憧れている方へ 1」はこちら

ほんだらの。


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↑因みにオバマ氏、売り切れ。ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2008-09-23 11:09 | 海外

北海道物産展 in ミツワ

ミツワでは定期的に様々なイベントが行われます。

今回は、北海道物産展。

本日が最終日。
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私のお目当てはただただこれ。

フードコート内に突如として現われたのは、北海道で有名らしい「すみれ」ラーメン。

有名?

山頭火ラーメンにはちょっと飽きが来てますし、本格的みそラーメンということで、買い物より先に、他の展示を見るより先に注文。
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みそコーンバター。

8.99ドル。

キャッシュのみ。カード不可。

レジの子、即席バイトなのか、お釣りだすの遅ーい。

計算できないなら9ドルとかにしなさい。

味は・・・

いたって普通。

最近のカップラーメン技術ならこれくらいの味は再現できそうです。

せめて、発砲スチロールの器はやめてほしかった。

ちょっと辛口コメントですみません。みそだけに。

次のお目当ては
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コロッケ。

エビ、カニ、ホタテ、明太子まるごと入りコロッケを1個ずつ購入。

晩御飯のおかずになりました。

味は・・・

コロッケです。

具、いりません。

じゃがいもだけで十分、美味しい。

具がない「男爵バター」は売り切れてたみたい?

ちなみに私、エビ、カニ、ホタテ、イクラ、ウニ、ほとんど興味ありません。
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なので、かに寿司が売り切れててもショックなし。

あったとしても、弁当1つに17~20ドル使うかなぁ?

日本のデパートで行われる「北海道展」や「駅弁祭」でも思うんですけど、高すぎません?弁当。

これはソフトクリームとロールケーキの販売コーナー。
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ロールケーキのカステラが美味しかった!

こっちのケーキはカステラがすかすかしてるんで、しっとりしたカステラは嬉しいです。

ソフトクリームもミルク味が濃厚で美味しかったんですが・・・

1個しか買わなかったんで、子どもと取り合いになって、周りから白い目で見られるわ、

後で気づくと、2個分のお金取られてるわ、

散々です。

これもカード不可だったんですが、レジの子は日本人だったので安心して、つり銭(キャッシュ)をその場で確認しなかったんです。

日本語を話してもこっち育ちの場合、算数が苦手なことも大いに予測できたはずなのに。

むきっ!

ソフトクリームのばか。

ほんだらの。


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by shibaei | 2008-09-22 14:03 | 海外

子ども用イス(ハイ・チェア)をシカゴで探す

これからアメリカに小さなお子様連れで住む予定の方、

ハイ・チェアは日本から持ってきましょう!


思い返せば、昨年の9月、奥さんと子どもがこちらに来る前に、幼児用のハイ・チェアを探しまくりました。

家具屋、トイザラス、ベビーザラス、ターゲットにウォルマート、IKEA・・・

ベビーザラスで見つけたのがこれ。
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200ドルくらいだったはず。

無駄に立派。(隣が普通のイス)

これがまたなかなか手ごわく、重いわ、高さ調節が利かないわ。

最近、大きくなった我が子には足がつっかえてしまうようになりました。

そうなんです。

日本で売ってるような子供用のイス、重くなくて、安価で、高さの調節ができて…

みたいなのがシカゴ(アメリカ?)には売ってないんです。私の知る限り。

だから、いろいろ探しまわったんです。

来る前は、「こっちでも売ってるだろう」と高を括っておりました。

実際、日本のトイザラスの店員さんも
「同じのが売ってると思いますよ。(うちは)もともとアメリカの会社ですし」
と言ってましたし。

見つけられませ~ん!

そこで今回、勿体無いですが、新しいのを買うことに。

奥さんがネットで探して、見つけてくれたのが

The Land of Nod というお店で売ってるらしいこれ。
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229ドル。(乳児用のキッドは別売)

お店を検索すると、なんと僕のオフィスビルのすぐ隣のモールにあるとのこと。

Oakbrook のモール、Macy'sの西側にあります。
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何でも北欧の家具や玩具を販売しているらしいです。
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写真のものよりも明るめの色がほしいと聞くと、取り寄せになるとのこと。

(遠くから買いに来る方は事前に確認した方がいいかもしれません。)

無料で配達できるとも言われましたが、例の如く、来るかどうか当てもなく、一日中待たされるのも面倒なので(アメリカの配達はそんなもん)、自分で取りに行くことにしました。



で、本日、無事に入手。
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組み立て式で意外と軽く、小さい。

今までのイスと比べてみると、組み立て前はかなり小さい。

っていうか、今までのイスがでか過ぎるだけか。




10分後、完成。
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うーん、完成後も意外と小さい。

でも、子どもを座らせたら、ちょうどでした。

これだと身長の伸びにあわせて調節できますし、子どもも自分でよじ登れそうです。

もう、いちいち抱き上げて座らすのも大変なんですよね、重くて。

うーん、しかし何でないんだろ?

アメリカ人の子はすぐにでかくなるの??

ほんだらの。


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↑日本くらい何でもに細かい気配りをしてる国、他にないぞ。ぽちっぽちっ。

柴 英斗
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by shibaei | 2008-09-14 01:39 | 海外


シカゴ生活を経て、子育てやアニメ・特撮、海外赴任経験を語ります。
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