日の本にて…  ハロー、シカゴ



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シカゴ、最後の晩餐?

数日間、アーリントンハイツのミツワ近くのホテルに宿泊。

チャンネルにテレビ・ジャパンが入ってました。
オーランドのディズニーワールドのホテル以来。
日本人が多いってことなんでしょうねー。

ちなみに、テレビ・ジャパンは海外の日本人向けのチャンネル。
ほとんどがNHKの番組で構成されています。こんな機会でもないと、NHKの番組など観ませんが、意外とおもしろいです。じっくり作成している感がいい。
CM前の「この後すぐ!」「まだまだ続くよ」みたいな無駄なひっぱりがないし、やたらでかい無意味な字幕がないのもいいなー。


シカゴ、最後の数日間に行ったところをいくつか。


家を引き払った後に行ったアジアン・ヌードル
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歩いて数分、ヒギンズとロゼールの交差点、バリ・プロデュースの隣にありました。

パンダ(中華のファースト・フード)並みの安さで本格的な中華を食べられます。
麻婆豆腐、絶対くっとけ!

スムージー?
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タピオカ入りとなってますが、日本のタピオカとはまったく違って大きな黒い餅(ブラックパール)が入ってます。写真で見える黒いのがそう。
美味!!


子どもの幼稚園最終登園のあと、クリスピー・クリーム・ドーナツへ。
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日本の支店では相変わらずの行列なのでしょうか??

午後3時の店内。
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おばちゃん一人で店もドライブスルーも回してました。

もうすぐ、ほぼ確実に潰れると思います。早めにいっとけ!


最終日の夕食。シャンバーグの紅花へ。
日本の鉄板焼きレストラン。
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目の前でシェフの方が料理してくれます。
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エビのしっぽを飛ばして帽子で受けたり、タマゴをくるくるまわしてくれたり、子どもにはうけてました。
(失敗もしてましたけど。)

ステーキを注文しましたが、アメリカ生活の中で一番美味しい(日本人好み)と思いました。

ここはこれがおそらく最初で最後。もっと早めに来といたらよかった。


ほんだらの。

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新しいPCで写真のサイズ変更がわかりません。でっかい写真ですみません。
よければぽちぽちっ。

柴 英斗
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by shibaei | 2009-02-21 10:47 | 海外

さよなら、車たち

車たちにさよならです。

結局、自家用車のCR-Vは、CARMAXよりも100ドル高く買ってくれるディーラーに持って行きました。

子どもを幼稚園へ送って行ってその足でディーラーへ。

ナンバーを外された車を背中に残しながら、

ふと、私が大学へ入学して家を出た時の母親の気持ちを考えたりしました。

ちょい泣きそー。

もう一台の社用車CIVICで、幼稚園へお迎え。

「CR-V、CR-V」という子どもをなだめるのに一苦労。


CIVICとは、会社の駐車場でさよならしました。
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ちなみに、アメリカでは、希望すれば外したナンバープレートがもらえます。


ほんだらの。

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いい人にもらわれますよーに。ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2009-02-16 22:06 | 海外

さよなら、公共料金・I-PASS

イリノイ州のトールウェイ(有料高速道路)では、日本のETCみたいなI-PASSを採用しています。

使用すると、料金が半額近くなる、いちいちゲートをくぐることなく認識できるなど、特典が多いです。

というか、これがいないと「無人の料金所」や「コインしか使用できない支払機」に悩まされます。
(私、何度か無銭通貨してしまいました。)
(その場合、後でオンラインで支払えます。)

I-PASS本体は、借上げという形をとってます。

今回、この本体をI-PASS事務所へ直接、返却してきました。
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かなり多くの人が並んでいたので、エクスプレス・レーンへ。この列は「情報(住所など)変更」の人たちだけなので比較的空いてました。

が、エクスプレス・レーンの窓口は一つだけ。

休憩を終えてきた職員たちは、一般の窓口ばかりにもどります。

エクスプレス・レーンだけが全く進まない。

エクスプレス・レーンの隣の窓口を開けて、「次の人どうぞ」と一般レーンから人を呼ぶその神経、どうにかならんのかい!

しかも、エクスプレス・レーンの窓口担当のおばちゃんが怒り出した!

「情報変更以外の人はここにこないで!」

はい、エクスプレス(特急)という文字につられてここに並んでいる人が多いみたいです。

「あたしゃ、足が悪いから、こっちにしか並べないんだよ!」

言い返すおばあちゃん。言い争いまで始まりました。

(確かに、一般レーンにはイスはなく、エクスプレスレーンの近くにはありました。)

すっごい時間かかった。最後のアメリカの洗礼?

I-PASSは高速道路にあるオアシス(休憩所)でも返却できます。

でも、高速道路上で返却すると当然帰り道はI-PASSがないわけですから、現金で払わないといけません。50セントが、現金だと1ドルになるという程度ですが、変ですよね??

もちろん、送りつけることも可能です。

しかし、デポジットの返金などがあるので、アメリカというお国事情を考えると、自分で持っていくことが無難と考えました。
・届くかどうか確信が持てない、
・届いても担当者によって処理がいつになるか分からない、

などなど。


似たような理由で、ユーティリティ(公共料金)は、できるだけメールでやりとりしました。

電気…オンライン上で申込。
ガス…オンライン上で申込。
水道…オンライン上で申込。
ゴミ…オンライン上で申込。
ケーブルTV…直接、事務所へ行く。
レンタル家具…メールでやりとり。
郵便…オンライン上で転送申込。

私にとって、電話での会話が難しいというのも勿論あります。

特に、こうしたところは、
・音声案内が普通でまず担当者にたどりつくのが大変。
(ナンバーをプッシュするのではなく、音声で認証されるのが最悪。発音がわるっ!)
・やっとのことで担当者にたどりついても、こっちの英語を聞いてくれるかどうかは人次第。
(切られたことがあります。)

「記録を残す」という意味で、オンラインでやりとりしました!?


アメリカっておもしろいでしょ?

こういうのに慣れたってのに、帰国です。

ほんだらの。

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シンケンジャーが放送開始!今、私はどこに??ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2009-02-15 07:38 | 海外

さよなら、シカゴの家

「わー、ク○ネ○ヤ○トのトラックだぁ」
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とプリスクールから帰ってきた我が子は大興奮。
(車、とくにトラックや特殊車両が大好き。)

んが、家に入ってしばし固まってました。あぜん…
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戦場みたいです。
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本日、荷物出し。

しかし、さすがプロですね。どんどん荷造りが進んでいきます。
朝、9時に始めて15時には終了。

そこへちょうどレンタル家具の業者が家具を引き取りに来ました。
アメリカの業者は時間指定などできません。たまたまです。)

さらに、レンタル家具の業者が帰ったときに、引越し業者がサービスでつけてくれたハウスクリーニングの方々が。
これは指定してくれてました。すごいぞ!日系企業。

17時に終了。
自分たちの片づけがまだまだ残ってましたけど。

「なにもないの…」
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我が子が泣きそうな顔をしてました。

短い間でしたが、家族が無事に過ごせました。

ありがとう。

ほんだらの。

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いろいろな手続きのため、しばらくはホテル暮らしです。ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2009-02-11 13:59 | 海外

シカゴ、ミシガン・アヴェニューを歩いてみる

この土日、かなり暖かいです。
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どんどん雪が溶けていきます。

引越し準備などやることは山積みですが、家族で現実逃避。

最後のミシガン通り散策です。

この1年半、家族で来たのは3回目。郊外に住んでいる皆さんは、こんなもん?

ミシガン・レイクのビーチがあるところを端として、北から歩いてみましょっ。
(示してある左・右は北から南へ歩いての方向です。)

ルイ・ヴィトン(左)
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日本語が分かる店員さんもいます。さすが日本人、お得意様。

ブルガリ(左)
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協会(右)
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運がいいと(?)、結婚式が見られます。

以前に紹介したジョン・ハンコック・センター(左)
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これまた協会?(右)
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写真は南から北へ振り返って撮影。
この辺りでは、馬車や観光用のトローリーバスに乗れます。
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少し歩くと、ティファニー(右)
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きれいな店内は一見の価値あり。

すぐ南隣に、シカゴ・プレイス・ビル(右)
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そのお向かい(左)には、ディズニーストアがあります。
ディズニーストア自体はどこでもありますが、店内で見つけました。
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日本では2月8日に最終回を迎えた「ゴーオンジャー」。
こちらでは「パワーレンジャーRPM」として始まります!

さらにナイキタウンを越えると、アップル(左)
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この辺りには、全身を銀ピカに塗ってじぃーっと動かないパフォーマーがいたはずですが、まだ季節的に無理みたいですね。

すぐにバーバリー(左)
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その向こうにコーチ(左)
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お向かいにはグランド・カフェ(右)
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さらに南にいくとトリビューンタワーがあるのですが、ここ(オンタリオ通り)で僕らは右へ(西へ)曲がりました。

ハードロック・カフェ
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隣には以前に紹介したパチンコやみたいなマクドやレインフォーレスト・カフェがあります。

ハードロック・カフェは日本にもいっぱいありますが、まぁ、本場のを体験してみましょうとのことで、昼食はここで。
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店内に付随したショップがかなり広いですよ。

いつもはウィンドウ・ショッピングだけでしたが、今回は成金日本人全開です。
(紹介したお店、全部で買い物をしたわけではありませんよ。)

健全な日本人の皆さん、すみません。

ほんだらの。

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勿論、支払いは円のクレジットで。ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2009-02-09 07:15 | 海外

アメリカ人とのお別れ

6日の金曜日が業務最終日でした。
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毎朝、決まった時間に見上げていたオフィスビルともお別れ。

今週は、アメリカ人の同僚たちと毎日、少しずつお別れしてます。
(フレックスやパートタイムなど、全員が毎日出勤しているわけではないので)

アメリカ人ってお別れも陽気なのかと思いきや、意外に涙もろい。

ぎゅっと抱きしめるハグ、南部出身のアメリカ人は普段からよくハグしますが、シカゴのアメリカ人たちはあまりしてないと思います。

でも、今回はみんなハグ。

僕も思わず涙がでたりします。

なぜなら、彼らのほとんどとはもう二度と会うことはないだろうから。

日本を出るときにはなかった感覚です。
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ほんだらの。

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事務所には荷物整理でまだ行くんですけどね。 ぽちっぽちっ。

柴 英斗
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by shibaei | 2009-02-08 13:11 | 海外

アメリカで車を売る その2 -CARMAX

洗車にも行きました。

車内も掃除機できれいにしました。

気分的には、愛娘を嫁に出す気分です…。

おしっ、ゴー、CARMAX!
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いろんなサイトで見る限り、好意的な評価が多いアメリカの大手中古車ディーラーです。

必要なもの
・Title(車検証?)
・Valid Registration(ナンバープレートに貼ってあるシールをもらったときのもの?)
・身分証明書
・取扱説明書
・鍵

まぁ、普通きちんと保管しているものばかりですので、準備は簡単でした。

大きなショールームに入ると、にこやかなおじさんと目があいました。

「車を売りたいんだけど、いい担当者はいる?」

「僕だね」

というわけで、そのジョンおじさんと交渉。

「車の点検をするのは別の人間。30分くらいでできるからね」

日本人慣れしてるからなのか、単におじさんだからなのか、ゆっくり話してくれまして、しばし談笑。

「無事故だよー」

「屋根のあるガラージに駐車してたよー」

「ハイオク、いれてたよー」

「もう自分の子どもみたいに可愛がったよー」

いろいろ説明。

ジョンが「おう、でたでた」

おもむろにパソコン画面で「これが君の車の査定額だよ」

ジョンとは関係のないところで査定額が決められる…。

説明はまったく不要だったみたいです。

全ての項目でグッドの評価。査定額も満足いくものでした。

査定額の入った用紙をもらって、
「1週間以内なら、いつでもこの額で買い取るからね。この紙と必要書類、鍵を持ってきてね」

車を持っていけば、その場でチェック(小切手)をくれるそうです。

うーん、親切。

でも、この査定額をもとに他のディーラーとも交渉してみます。

ごめんなさい、ジョン。

ほんだらの。

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せこいっすか? ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2009-02-07 10:22 | 海外

アメリカで車を売る その1

アメリカの生活に車は不可欠。

社用車は1台ありましたが、自家用車も必要です。

長く滞在するつもりだったので、迷いましたが、2007年11月に新車を購入。

会社にローンを頼んで、一時、すっからかんになりました。

漸く、ローンを返し終わったのが08年10月。

なのに愛しの新車をもう売り払わないといけません。

無事故・無違反、屋根つきガラージに保管、新車と変わり映えしない…

んが、ここにきてアンテナが折れたっ!

少しでも高く買ってほしいので、早速修理へ。

アンテナ代は、取り付ける部品も含めて70ドル

まぁ、そんなに高くないでしょーと楽観視してたら、

修理代420ドルですとっ!

しかも、修理に3時間はかかるですとっ!

奥さんは忙しいし、修理工場(ディーラー)から家までは3キロほどだし、歩いて帰ることにしましたら、

歩道がないっ!
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車道を歩いて帰りました。
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ガンガン真横を車が通り抜けていきます。歩行者に注意を払わない車が悪いのではなく、そもそも歩行者などいないんです。

車にひかれたらどうしよ

凍えて死んだらどうしよ

いろんなことを考えながらの30分ほどの散歩でした?

-20度近い気温で、30分も外にいたらどうなるかというと、顔の皮膚が脂肪ごと2センチくらいの厚さのまま、取れそうな感覚になります。

絶対に南極探検隊にはなれないな。

修理完了。

今度は奥さんに送ってもらいました。

ほんだらの。

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いよいよ売りますよー。How much? ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2009-02-06 06:45 | 海外

アメリカで銀行口座を開く -日本へ送金!? 

ものすごーく困っているのが、アメリカから日本へのお金の送金。

・現金での持込・持出には制限があります。(確か100万円くらいまで?)

・トラベラーズ・チェックはかなり手数料がかかります。

・考えられるのは、こちらの銀行から日本の銀行への送金。
これも手数料はかかりますが、銀行によっては安価にできるようです。

こっち来た当初(SSNもなかった頃なので)、ボスの言いなりで口座を作り、自分では何も調べてませんでしたが、今回、初めて日本人のいる銀行に行き、改めて口座を開設することにしました。
(帰国するのに銀行口座開設ってどーよ!?)
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今回の記事は、CITIBANK N.A.の高山さんのご好意によるものです。
CITIBANK N.A.
高山さんには直接お会いしたときだけなく、前後(現在も)、電話、メールで親切にご対応いただいています。

高山さん、ありがとうございます。


今回、初めて知ったこと。

・私が今まで給与振込みに使っていた銀行は、海外送金どころか、アメリカの銀行へさえオンラインで送金ができない。
オンラインでどこまでのサービスが受けられるか、要チェックです。

・アメリカの銀行には一般的に、チェッキング口座とセービング口座があり、この2つの口座を同時に開設します。
大元になるRouting番号を取って、さらに、チェッキングとセービング、両方の口座番号、計3つの番号を持つことになります。

チェッキング口座とは、チェック(小切手)を切るための口座。
お金がしょっちゅう出入りする口座という理解でいいようです。給与振込み、自動引き落としはこの口座を指定します。チェック・ブック(小切手帳)は自動的にこの口座からの発行になるので、チェックに書いた金額はこの口座から落ちます。
この口座に入っている金額に対しては利子はつきません。

セービング口座とは、お金をセーブする(貯める)ための口座。
給与をチェッキング口座に振り込んでもらって、支払いなどが終わったあとの残金をこのセービング口座に移すのが一般的。つまり、ここのお金には極力、手をつけません。この金額に初めて利子がつきます。

つまり、いくらお金を銀行に預けていても、チェッキング口座内にある限りは利子がつかないということ。

んで、私。
シカゴに来て20ヶ月、何で利子がつかないんだろーとのんきに思ってましたが、ここにきてようやく原因が発覚!

はい、チェッキング口座しか作ってなかったんです。

お金にあんまり興味がないとはいえ、自分の無知ぶりに改めてびっくり。

教えてくれよ、ボス!とも正直、思いますけど。

うちの会社は、私が駐在員である限りは年に数回の日本への送金手数料を負担してくれます。

でも、これは平時にできた規則。
(誰もここまでの円高を予想できなったしょうけど。)

今、ドルを日本に送金したら、大した預金額でもないのに、私が赴任した頃(ほんの1年半前)のレートに比べて、軽自動車1台分くらいの損をします。

私、何も悪いことしてないのに、勝手にお金がなくなるんです。

いくらお金に頓着しないと言っても、これは我慢の限界を超えます。

ですから、しばらく、ドルで保管しておくしかありません。
(かといって数年後にレートが元通りになる保障は全くありません。)


次に悩むのはドルでアメリカと日本、どっちで保管しておくか?

銀行の方は、金利は日本よりアメリカの銀行の方がずっといいですよ、とは言ってくれましたが…。

アメリカだって銀行がどんどん潰れてるんですよねー。

もし、そうなったら日本から、しかも英語でどうやって交渉すべきでしょうか?

とりあえず、アメリカの口座に預金を残しておき、帰国後、日本でドル建ての口座を開設して、そこに送金することを考えています。
当然、送金手数料は自分持ち。金利も日本のものになりますけど。


ほんだらの。

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これからこちらで口座を開く方の参考になれば幸いです。ぽちっぽちっ。

柴 英斗
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by shibaei | 2009-02-05 06:26 | 海外

領事館への在留届・帰国届 -海外生活に必須

海外で生活するには、領事館への在留届の届出が必要です。

これは日常生活にはさほど影響ありませんが、怠ると緊急事態のときなど大変です。

例えば、テロなどが起こり日本政府から「その国は危険です。退国してください」という指令が出た場合、緊急で帰国用の飛行機が用意されるそうですが、在留届を届けていないと連絡さえこないはずです。

そこまでなくとも、日本人は最終的に日本に守ってもらうしかないので、日本に「私たちはここで生活してますよ」というのは伝えておきたいものです。

領事館が遠い地域に住んでいる方など、単に届けるだけでも、書式を取り寄せたり、それを送ったり、直接出向いたりと、昔はかなり大変だったでしょうけど、

今はオンラインでできます。↓
インターネットによる在留届電子届出システム

当然、帰国届もここでできます。

海外生活してつくづく思います。

パソコンを作った人は偉大だ!!

ほんだらの。

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one qlick please, ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2009-02-04 05:25 | 海外


シカゴ生活を経て、子育てやアニメ・特撮、海外赴任経験を語ります。
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