日の本にて…  ハロー、シカゴ



カテゴリ:海外( 231 )


雪 ☃

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シカゴじゃないでーす。

横浜でーす。

あいかわらずCR-V、乗ってまーす。
好きなんですよー、RX-78っぽい響きがー。
わかんないですねー、ふつう。


昼過ぎから雪。まだ降ってまーす。

これくらいでも、交通がマヒしつつありまーす。

もうちょっと積もったら、明日は休みかなー??

駅から歩きながらしみじみ思いました。

雪国の方なんかが「東京の人は雪道の歩き方が下手だ」と評されるじゃないですか。

絶対、シカゴの人の方が下手ですよ。

雪の中、歩かないですもん。


ほんだらの。

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柴 英斗
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by shibaei | 2010-02-01 23:42 | 海外

海外からの脱出 = メタボからの脱出

アメリカ中西部をうろうろするなかで、楽しかったのがご当地バーガーを探すこと。

(中西部じゃないけど)ロスだと、IN-N-OUT BURGER
http://www.in-n-out.com/nutritional_info.asp
これは超お勧め。

ヒューストンで行ったのは、WHAT A BURGER
http://www.whataburger.com/browse_the_menu.php
ここはボリューム満点。南部中心のファーストフード。

ダラスで行ったのは、FIVE GUYS BURGER
http://www.fiveguys.com/menu.html
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ここも南部中心。ユタ州発らしい。
イリノイにはないのに、ウィスコンシンやインディアナにはあるようだ。

ここは日本のモスみたいに「今日のポテトはアイダホの○○産」とホワイトボードに掲示しているだけあって、まずフレンチ・フライ(ポテト・フライ)が絶品。

ハンバーガーもホットドッグもトッピングが自由で、無料トッピングもかなりたくさん。
素朴に、アルミホイルで包んでくる。

ダラスの空港にあった、COUSIN'S BBQ
http://www.cousinsbbq.com/
ここはファーストフードではなくレストランかな?
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何かの胸肉のサンドイッチ(バーガー)

こういう店では、いつもは適当に「イエス、イエス」と応えるため、別にほしくない有料のトッピング(チーズなど)やディップなどを付けられることが多い。


えぇ、こんなんばっかり食べてました。

さらに週末は家族でマクドに通ってました。
家族で遠慮なく行けるところが少なかったんだよー、私の語学力のせいで!


当時の体重は・・・
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これでも、実際に目にした最大値からは2キロ、落ちてます。

さらに言うと、太ってると自覚しているときには体重計に乗らないので、もっと重かった可能性大。

うーむ、170センチの身長に対する体重としては、メキシコのプロレスラーにもひけを取りませんでしたな。

で、現在、
写真の数値より、10キロ落ちてます!

日本の仕事はハードですなぁ…。

ほんだらの。

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by shibaei | 2009-12-28 15:34 | 海外

クリスマスでゴザイマス

あっという間に師走も押し迫っております。

お久しぶり。

昨年のこの時期は、毎日雪かき。
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クリスマスのイルミネーションは
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凍って固まる。

暗くなると、それなりにかわいい?
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シカゴの家では様になっていたでっかいツリー。
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今、このツリーだけが部屋を占領しております。

日本の家ではじゃまなだけ…。015.gif

ほんだらの。

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by shibaei | 2009-12-23 12:11 | 海外

日本のハロウィン

昨年、シカゴでのハロウィン。
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文字は「TRICK OR TREAT」

せこせこ、やってました。
(かぼちゃを自分で彫りました。)

結局、シカゴ駐在中の2回のハロウィンはどっちも平日。仕事で参加できず。
奥さんと子どもとで御近所を回っておかしを集めたそうです。

治安の問題で、回る時間は決められていました。

今年は31日が土曜日。盛り上がったのかなぁ。


日本は治安の問題も深刻化していますが、それよりもハロウィン自体が普及していないため、御近所を回るなんて、まず聞かないです。
仮装におかし、子どもにとっては夢のような2大共演ですが、10月末という時期が問題なんですかねー。
近所の家を回るというのが、文化的に無理なんですかねー。


がんばっているのは、おかし・おもちゃ会社と東京ディズニーランドのみ。

「やだ、やだ、やだ、やだ!」
「むり、むり、むり、むり!」

東京ディズニーランドに行けばわかります!?

ほんだらの。

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by shibaei | 2009-11-01 12:16 | 海外

帰国から半年

どーも、ご無沙汰です。029.gif

どれくらいの方がこの記事を目にしてくれるのでしょうか??

珍しく、というか帰国して初めて、家のパソコン前に落ち着いて座る時間ができました。
(いえ、そんなに忙しいわけでもないんですけど。)

更新の仕方を忘れてました015.gif


日本はあわただしいっすなぁ。うちの会社だけですかね?

自分がシカゴで生活していたのが、文字どおり夢だったのではないかと思うくらい、日本の日常にどっぷりつかってます。

アメリカ人の陽気さ、のんびりさが懐かしい。

家族のことを考えると、特に病気や治安のことは言葉が通じる日本が圧倒的に安心なんだけど、個人的にはアメリカに住みたいですな。

今、日本で仕事をやっていて思うんだけども、日本企業のサービス精神は絶対に世界トップクラスのもの。

でも、顧客を甘やかしすぎているのでは、と。

いろんな客がいて、中にはおかしな人もいて、そんな人からの意見をいちいち聞いてたら、なんもできなくなるはずなのに、気にし過ぎてる感じ。

知り合いから聞いたけど、テレビ番組やテレビCM、視聴者からのクレームで、セリフや構成がどんどん変わるらしい。作り手の意識はどこに??

電車やバスの車内、あきれるほど繰り返されるアナウンス。「携帯電話の使用は…」「車内清掃に…」「最近、いたずらが…」「不審物を見かけたら…」。できるだけ文句を言われないよう、事前に事前に保険をかけているみたい。

アメリカはもともと移民の国だから、文化が全く違う人間が集まっても、なんとか国家が成立できるように、ルールを決めている。ここのルールはこれ!とにかく従いなさい!!ということも多々ある。それを不親切に感じることもいっぱいあった。

でも、アメリカ人ってプライベートでは親切なんだよね。

これはこれまでしばしば書いてきたことだけども、ほとんどのアメリカ人が仕事に関しては、「自分の仕事はここまで」と線を引いて、余計なサービスをすることはない(ウェイターやウェイトレスのサービスは、サービス自体が歩合につながるため、厳密にはサービスではない)。一方で、仕事を離れたプライベートではサービス精神旺盛。空港で子連れで大量の荷物を抱えてたら「大丈夫か?」と声かけてくれるのは、アメリカ人の乗客たち。エレベーターも絶対にドアを開けて待っててくれる。空港関係者は知らんぷりっ。

で、日本人。
仕事中は親切よ。空港では、「お荷物、お持ちしましょうか?」と空港関係者がどんどん声をかけてくれる。が、プライベートではどうか。空港や駅で「大丈夫ですか?」と見知らぬ方から声をかけられることはほとんどないな。エレベーターもエスカレーターもいつまでたっても乗れやしない。後ろから舌打ちされたりして。

日本人はビジネスとしてのサービス優先。


企業として、仕事としてのサービス精神を履き違えているんではないかな??

大手フランチャイズ・チェーンの代表取締役の方と話をする機会があった。
コンビニで最も多く寄せられるクレームの内容、ダントツ1位は「あいさつがない!」だそう。

「どんなに忙しくても、お客様にはあいさつを」というのが日本企業なんだろうね。

でも、気づけない時もあるよねー。「それくらいでいちいちクレームを入れてくるなっちゅうねん」って言えないんだよね。


「顧客を甘やかしすぎ」と、企業の所為にしてしまった感があるが、最大の問題は、多くの日本人が顧客としての立場に胡坐をかいてしまっていること。

お金を払ったからって何でも許されるわけではないんですぜ。


日本人に幻滅する今日この頃。

ほんだらの。

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by shibaei | 2009-09-12 13:04 | 海外

シカゴ、最後の晩餐?

数日間、アーリントンハイツのミツワ近くのホテルに宿泊。

チャンネルにテレビ・ジャパンが入ってました。
オーランドのディズニーワールドのホテル以来。
日本人が多いってことなんでしょうねー。

ちなみに、テレビ・ジャパンは海外の日本人向けのチャンネル。
ほとんどがNHKの番組で構成されています。こんな機会でもないと、NHKの番組など観ませんが、意外とおもしろいです。じっくり作成している感がいい。
CM前の「この後すぐ!」「まだまだ続くよ」みたいな無駄なひっぱりがないし、やたらでかい無意味な字幕がないのもいいなー。


シカゴ、最後の数日間に行ったところをいくつか。


家を引き払った後に行ったアジアン・ヌードル
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歩いて数分、ヒギンズとロゼールの交差点、バリ・プロデュースの隣にありました。

パンダ(中華のファースト・フード)並みの安さで本格的な中華を食べられます。
麻婆豆腐、絶対くっとけ!

スムージー?
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タピオカ入りとなってますが、日本のタピオカとはまったく違って大きな黒い餅(ブラックパール)が入ってます。写真で見える黒いのがそう。
美味!!


子どもの幼稚園最終登園のあと、クリスピー・クリーム・ドーナツへ。
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日本の支店では相変わらずの行列なのでしょうか??

午後3時の店内。
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おばちゃん一人で店もドライブスルーも回してました。

もうすぐ、ほぼ確実に潰れると思います。早めにいっとけ!


最終日の夕食。シャンバーグの紅花へ。
日本の鉄板焼きレストラン。
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目の前でシェフの方が料理してくれます。
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エビのしっぽを飛ばして帽子で受けたり、タマゴをくるくるまわしてくれたり、子どもにはうけてました。
(失敗もしてましたけど。)

ステーキを注文しましたが、アメリカ生活の中で一番美味しい(日本人好み)と思いました。

ここはこれがおそらく最初で最後。もっと早めに来といたらよかった。


ほんだらの。

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よければぽちぽちっ。

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by shibaei | 2009-02-21 10:47 | 海外

さよなら、車たち

車たちにさよならです。

結局、自家用車のCR-Vは、CARMAXよりも100ドル高く買ってくれるディーラーに持って行きました。

子どもを幼稚園へ送って行ってその足でディーラーへ。

ナンバーを外された車を背中に残しながら、

ふと、私が大学へ入学して家を出た時の母親の気持ちを考えたりしました。

ちょい泣きそー。

もう一台の社用車CIVICで、幼稚園へお迎え。

「CR-V、CR-V」という子どもをなだめるのに一苦労。


CIVICとは、会社の駐車場でさよならしました。
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ちなみに、アメリカでは、希望すれば外したナンバープレートがもらえます。


ほんだらの。

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いい人にもらわれますよーに。ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2009-02-16 22:06 | 海外

さよなら、公共料金・I-PASS

イリノイ州のトールウェイ(有料高速道路)では、日本のETCみたいなI-PASSを採用しています。

使用すると、料金が半額近くなる、いちいちゲートをくぐることなく認識できるなど、特典が多いです。

というか、これがいないと「無人の料金所」や「コインしか使用できない支払機」に悩まされます。
(私、何度か無銭通貨してしまいました。)
(その場合、後でオンラインで支払えます。)

I-PASS本体は、借上げという形をとってます。

今回、この本体をI-PASS事務所へ直接、返却してきました。
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かなり多くの人が並んでいたので、エクスプレス・レーンへ。この列は「情報(住所など)変更」の人たちだけなので比較的空いてました。

が、エクスプレス・レーンの窓口は一つだけ。

休憩を終えてきた職員たちは、一般の窓口ばかりにもどります。

エクスプレス・レーンだけが全く進まない。

エクスプレス・レーンの隣の窓口を開けて、「次の人どうぞ」と一般レーンから人を呼ぶその神経、どうにかならんのかい!

しかも、エクスプレス・レーンの窓口担当のおばちゃんが怒り出した!

「情報変更以外の人はここにこないで!」

はい、エクスプレス(特急)という文字につられてここに並んでいる人が多いみたいです。

「あたしゃ、足が悪いから、こっちにしか並べないんだよ!」

言い返すおばあちゃん。言い争いまで始まりました。

(確かに、一般レーンにはイスはなく、エクスプレスレーンの近くにはありました。)

すっごい時間かかった。最後のアメリカの洗礼?

I-PASSは高速道路にあるオアシス(休憩所)でも返却できます。

でも、高速道路上で返却すると当然帰り道はI-PASSがないわけですから、現金で払わないといけません。50セントが、現金だと1ドルになるという程度ですが、変ですよね??

もちろん、送りつけることも可能です。

しかし、デポジットの返金などがあるので、アメリカというお国事情を考えると、自分で持っていくことが無難と考えました。
・届くかどうか確信が持てない、
・届いても担当者によって処理がいつになるか分からない、

などなど。


似たような理由で、ユーティリティ(公共料金)は、できるだけメールでやりとりしました。

電気…オンライン上で申込。
ガス…オンライン上で申込。
水道…オンライン上で申込。
ゴミ…オンライン上で申込。
ケーブルTV…直接、事務所へ行く。
レンタル家具…メールでやりとり。
郵便…オンライン上で転送申込。

私にとって、電話での会話が難しいというのも勿論あります。

特に、こうしたところは、
・音声案内が普通でまず担当者にたどりつくのが大変。
(ナンバーをプッシュするのではなく、音声で認証されるのが最悪。発音がわるっ!)
・やっとのことで担当者にたどりついても、こっちの英語を聞いてくれるかどうかは人次第。
(切られたことがあります。)

「記録を残す」という意味で、オンラインでやりとりしました!?


アメリカっておもしろいでしょ?

こういうのに慣れたってのに、帰国です。

ほんだらの。

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シンケンジャーが放送開始!今、私はどこに??ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2009-02-15 07:38 | 海外

さよなら、シカゴの家

「わー、ク○ネ○ヤ○トのトラックだぁ」
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とプリスクールから帰ってきた我が子は大興奮。
(車、とくにトラックや特殊車両が大好き。)

んが、家に入ってしばし固まってました。あぜん…
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戦場みたいです。
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本日、荷物出し。

しかし、さすがプロですね。どんどん荷造りが進んでいきます。
朝、9時に始めて15時には終了。

そこへちょうどレンタル家具の業者が家具を引き取りに来ました。
アメリカの業者は時間指定などできません。たまたまです。)

さらに、レンタル家具の業者が帰ったときに、引越し業者がサービスでつけてくれたハウスクリーニングの方々が。
これは指定してくれてました。すごいぞ!日系企業。

17時に終了。
自分たちの片づけがまだまだ残ってましたけど。

「なにもないの…」
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我が子が泣きそうな顔をしてました。

短い間でしたが、家族が無事に過ごせました。

ありがとう。

ほんだらの。

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いろいろな手続きのため、しばらくはホテル暮らしです。ぽちっぽちっ。

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by shibaei | 2009-02-11 13:59 | 海外

シカゴ、ミシガン・アヴェニューを歩いてみる

この土日、かなり暖かいです。
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どんどん雪が溶けていきます。

引越し準備などやることは山積みですが、家族で現実逃避。

最後のミシガン通り散策です。

この1年半、家族で来たのは3回目。郊外に住んでいる皆さんは、こんなもん?

ミシガン・レイクのビーチがあるところを端として、北から歩いてみましょっ。
(示してある左・右は北から南へ歩いての方向です。)

ルイ・ヴィトン(左)
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日本語が分かる店員さんもいます。さすが日本人、お得意様。

ブルガリ(左)
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協会(右)
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運がいいと(?)、結婚式が見られます。

以前に紹介したジョン・ハンコック・センター(左)
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これまた協会?(右)
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写真は南から北へ振り返って撮影。
この辺りでは、馬車や観光用のトローリーバスに乗れます。
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少し歩くと、ティファニー(右)
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きれいな店内は一見の価値あり。

すぐ南隣に、シカゴ・プレイス・ビル(右)
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そのお向かい(左)には、ディズニーストアがあります。
ディズニーストア自体はどこでもありますが、店内で見つけました。
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日本では2月8日に最終回を迎えた「ゴーオンジャー」。
こちらでは「パワーレンジャーRPM」として始まります!

さらにナイキタウンを越えると、アップル(左)
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この辺りには、全身を銀ピカに塗ってじぃーっと動かないパフォーマーがいたはずですが、まだ季節的に無理みたいですね。

すぐにバーバリー(左)
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その向こうにコーチ(左)
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お向かいにはグランド・カフェ(右)
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さらに南にいくとトリビューンタワーがあるのですが、ここ(オンタリオ通り)で僕らは右へ(西へ)曲がりました。

ハードロック・カフェ
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隣には以前に紹介したパチンコやみたいなマクドやレインフォーレスト・カフェがあります。

ハードロック・カフェは日本にもいっぱいありますが、まぁ、本場のを体験してみましょうとのことで、昼食はここで。
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店内に付随したショップがかなり広いですよ。

いつもはウィンドウ・ショッピングだけでしたが、今回は成金日本人全開です。
(紹介したお店、全部で買い物をしたわけではありませんよ。)

健全な日本人の皆さん、すみません。

ほんだらの。

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柴 英斗
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by shibaei | 2009-02-09 07:15 | 海外


シカゴ生活を経て、子育てやアニメ・特撮、海外赴任経験を語ります。
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